Gegroet, Nelson Mandela & Rainbow Nation


Het kleine Xhosa-dorpje Qunu ligt er wat verlaten bij tussen de heuvels, enkele kilometers van het stadje Mthatha in de Eastern Cape. Toch voelen we onmiddellijk aan dat hier geschiedenis is geschreven. Reeds bij het uitstappen merk ik de grote muur op: met talloze mozaïekjes heeft een creatieve kunstenaar een treffend beeld van Nelson Mandela, bijgenaamd Madiba, samengesteld. Vooraf heb ik ter voorbereiding de Long Walk to Freedom gelezen, Mandela's biografie. De foto die ik maak spreekt reeds boekdelen: een vriendelijke, lachende persoonlijkheid, maar met een ijzersterke wil. Qunu is inderdaad het geboortedorp van Mandela, en hij is er 95 jaar later, in 2013, ook begraven. Zijn levensloop kunnen we overlopen in het eerder kleine museum. Van eerste zwarte advocaat tot vrijheidsstrijder. 25 jaar in gevangenschap onder het blanke apartheidsregime, de meeste ervan op Robbeneiland nabij Kaapstad. Daarna de eerste zwarte president van Zuid-Afrika en winnaar van de Nobelprijs voor de Vrede. Het boeiende overzicht van zijn leven versterkt alleen maar mijn hoogachting voor zijn warme menselijkheid. Stel je voor: na 25 jaar onterechte cel geen spoor van vergelding of wraak ten opzichte van blanken. Integendeel: Laat ons vanaf nu vreedzaam samen leven. Eén van zijn bekendste quotes is dan ook: “If you want to make peace with your enemy, you have to work with your enemy. Then he becomes your partner.”, wat hij dus ook effectief waarmaakte. Hij zorgde letterlijk voor vrede met zijn vijanden door een samenwerkingsverband op te richten: de Waarheids- en Verzoeningscommissie onder leiding van bisschop Tutu. Mensen die voor die commissie hun (vaak misdadige) racistische mea culpa sloegen, werd de straf kwijtgescholden: verzoening! Tutu en Mandela gaven dan ook Zuid-Afrika een prachtige nieuwe naam: The Rainbow Nation. Mandela was een dromer die nooit opgaf en uiteindelijk ook een winnaar werd: een inspirerend voorbeeld voor zwart én blank in Zuid-Afrika én de hele wereld. Opgewekt stappen we buiten, onder de indruk van zoveel positiviteit van deze memorabele man. We gaan wat verder nog even van de gladde heuvelrotsen zachtjes naar beneden glijden: exact op dezelfde plaats waar Mandela bijna 100 jaar geleden met zijn spelende vriendjes net hetzelfde deed.

49 keer bekeken0 reacties

Recente blogposts

Alles weergeven